Recalling my lecture on Tagore’s Geetanjali at the Nagpur University in 1991

On  December  2, 1991,  I  had  the  distinction  of  delivering  a  key-note  address  on  Rabindranath  Tagore’s  Nobel  Prize  winning  book  Geetanjali  at  the  function  organised  by  the  Centre  for  Literary  Interaction  and  Creativity  to  mark  the  Tagore  Day  Function  at   the  University   Convocation  Hall.

When  Prof..R.N.Roy,   the retired   Head  of  the  Department  of  English  of  Nagpur  University,   requested me to  deliver  a   speech  on  Geetanjali  I  was  elated  at  my  good  luck  to be  considered  of  that  worth  by  a  person  whose  credentials  as  an  outstanding  judge  were  well  established,  but  I was  terribly  depressed  by the  awareness  of  my  own  limitations in  undertaking  such  an august  assignment.  I  had  read  Geetanjali  decades  back.  I  obtained  its text   from  someone,   and   I  read  the  whole  of  it  loudly  so  that  in  the  rhythm  of  the  sound  my  whole  physical  and  spiritual  selves  could get saturated..  Whatever  ideas  got conserved in my mind,   I  expressed  in  my  key-note  address.  The  Hitavada  gave   a  comprehensive  account  of  what  I  said. It reported:

“Geetanjali’ portrays  every  aspect  of  life  –  political, economic  and  scientific –  and  Gurudev  Tagore’s   influence  on  the  West  proved  that  even  in  the  post-First  World  War  period, spiritual  values  did  exist,  opined  Mr.S.K.Jha, Commissioner  of  Income  Tax  here  this  evening……..Quoting  relevant  examples, Mr.Jha  said  ‘Geetanjali’  gives  ‘supreme  delight’  which  could  be  experienced and  comprehended on  its  own  logic. Tagore  was  never  interested  in   geometrical  forms,  he  said  adding  that  the  great  poet  “comprehended  in  profound  flash”…….’Geetanjali  radiates  light. However,  not  all  Westerners  could  enjoy  ‘Geetanjali’…….Referring  to the  songs  in  Geetanjali, Mr.Jha  said  that  the  force of  terror  is  also  to  be  loved  in  case  of  sorrow  and  greatest  ever  tragedies.  He  also  gave  an  example   from  ‘Geeta’   in  which  Lord  Krishna  taught  to  get   over  the  fear  of mind  and  added   that the  35th  song  in  ‘Geetanjali’.  ‘Where  the  mind  is  without  fear’ is  the  finest  preamble  to  this fact……”Tagore  laid  great  emphasis  on  mind  which  is  free  from  fear  and  where  the  head   is  held  high”, he  said   and  added  even  the   Constitution  of  India   reflects   the  same  thing…..Mr.Jha  further  said that  Tagore  strove  throughout   his  life  to  promote   a  feeling  of  International  brotherhood. He  (Tagore)  wanted  modern  scientific  approach  to  human  management. Mr.Jha   said adding that  ‘Geetanjali’  was  not  a  mere  collection  of  devotional   poems  but  explores   his  self.”


Shri .B.L.Majumdar  commented  the  following  in  his  letter  addressed  to the  Editor  of  the  Hitavada published on  December  18, 1992:

“Sir, –Inaugurated  by  Dr.P.L.Bhandarkar, the  VC, the  ‘Centre  for  Literary  Interaction  and  Creativity’  took  off  to  a  flying  start  when on its  Tagore  Day  function  in  the  Convocation  Hall, Mr.S.K.Jha, the  chief  guest   gave  a  brilliant  talk  on  the  universal  appeal  of  the  cosmic  views  of  the   Upanishads, so  effortlessly   blended  by  Tagore  in  the  timeless   poems  of  “Geetanjali”.  As  one  goes   through these  poems  again  and  again, Tagore  appears  like  a  mystic  bard  unfolding  his  soul   in search  of  perfection, truth  and  ultimate  spiritual  emancipation  with  total  submission  to  that  eternal  source  of  cosmic  energy. Mr.Jha  certainly  illuminated  the  audience   on  this  aspect with  a  candid, refreshing  approach.”

In my considered view, for   appreciating  Tagore   one  must  have  certain  spiritual  attainments.  Unless  someone  has  right  sensibility  the  beauty  of  Tagore’s  works  is  bound  to be  missed.

[Written at Nagpur while posted as the Commissioner of Income-tax in 1991]


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s